загрузка...

Поступово Ксеркс дійшов до Фессалії, яка лежала в північно-східній частині Балканського півострова, по дорозі розоряючи жителів міст, щоб добувати засоби на харчування своїх військ і на бенкети для себе. Граки тоді говорили, що слід дякувати богам за те, що цар обідає лише один раз на день, інакше всі вони загинули б голодною смертю.

Один за одним поверталися глашатаї, які були послані вимагати у міст «землі і води». Багато з них приносили «землю і воду», особливо з тих міст, де була сильна аристократія, яка давала перевагу перському ігові перед владою народу.

На чолі греків, що вирішили чинити опір, стали Афіни. Тільки в них був флот, здатний помірятися силами з перським. Спартанці пропонували перегородити мурами Іст-мійський перешийок, маючи надію •зупинити таким способом наступ Ксеркса.

Але, пануючи на морі, він міг легко взяти узбережні міста, і грекам все рівно довелося б підкоритися. Це добре розуміли в Афінах, де намагались підсилити флот і залучити якомога більше міст до союзу проти перського царя.