загрузка...
Ксеркс
Ксеркс

Гордості перського царя не було меж. Не тільки вся Азія підкорилась йому, а й бунтівливий Єгипет, і далекі ефіопи визнали його владу. Досить було одного слова перського царя, щоб намісники — сатрапи — привели величезне військо з усіх підвладних йому племен і народів. Незліченні скарби, добуті працею його підданих, поповнювали казну. Жорстока кара чекала кожного, хто наважився не підкоритись. Тільки дві темних плями затьмарювали блиск величі перського царя: невдача скіфського походу і поразка при Марафоні. Тільки два народи, скіфи і греки, не підкорились могутності персів, зуміли відстояти свою незалежність.

Коли помер цар Дарій, перський престол зайняв його син Ксеркс. Він почав готуватись до нового походу для підкорення Греції, наказав збирати військо і флот.

Чотири роки тривала підготовка. У першому поході перський флот зазнав аварії біля гори Афон, що на півострові Халкідіка. Тому Ксеркс наказав перекопати гору і викопати протоку такої ширини, щоб дві трієри 1 могли проплисти поряд. Три роки воїни і раби перекопували гору під ударами батогів перських наглядачів. Нарешті, все було готове — перешийок прорито, військо і флот зібрані, продовольство заготовлене і розміщене на шляху проходження війська. Виступивши із своєї столиці Сузи, Ксеркс привів армію до головного міста Лідії — Сарди.

Цар був упевнений у своїй непереможності. Афіняни, довідавшись, що перси готують похід, послали трьох лазутчиків, щоб вони розвідали сили Ксеркса. Лазутчиків спіймали і присудили до страти. Проте цар, дізнавшись про це, наказав негайно їх звільнити, показав своє військо і флот, а потім відпустив додому. Він сподівався, що афіняни, почувши про те, які великі його сили, відмовляться від опору.

Але він помилився. Афіняни мали рішучий намір боротись до кінця. Глава афінської народної партії Фе-містокл провів на народних зборах рішення про створення нового сильного флоту. Афінам належали багаті срібні рудники в Лавріоні, на південному сході Аттіки. Звичайно прибутки від цих рудників ділили між громадянами, по 10 драхм на рік на кожного. Тепер, на пропозицію Фемістокла, було вирішено на ці кошти збудувати 200 бойових трієр.