загрузка...

Але тепер церква стала не такою суворою до мирських радощів, як в ті часи, коли вона була гнаною і зневаженою маленькою сектою ремісників та рабів. Вона стала могутньою й багатою. Самі імператори боялися дратувати її. Знаменитий міланський епіскоп Амвросій порядкував усіма справами при августі західної імперії Граціані. Останньому імператорові Феодосію, який з’єднав східну і західну імперію і був прозваний Великим, він не побоявся заборонити вхід у свій собор за те, що той заплямував совість кривавою розправою в непокірному місті Фессалоніках. Великі багатства зібрала церква з пожертвувань віруючих. Спритні, елегантні духівники вміли втертися в довір’я знатних жінок і, керуючи ними, наживати багатства. Недарма говорили, що під приводом роздачі майна бідним вони роблять бідними всіх і тільки самі багатіють.
Проте висловлювати вголос своє невдоволення християнською церквою ставало дедалі небезпечніше. Все більше урізувались права язичества. За наказом імператора Граціана була винесена з приміщення римського сенату стародавня статуя Перемоги, потім були скасовані державні видатки на язичеське богослужіння, і, нарешті, благочестивий імператор Феодосій закрив усі язичеські храми і заборонив приносити жертви богам… Небагато лишилось вірних заповітам предків, і вони пророкували, що боги, які зробили Рим володарем світу, покарають його за відступництво і що крилата Перемога відомстить римлянам за наругу над своєю статуєю.

Загрузка...