загрузка...

Тим часом Ксеркс, зупинившись у Сардах, послав, як колись Дарій, глашатаїв по грецьких містах, вимагаючи визнати його владу і на знак покори надіслати йому «землі і води». Одночасно він наказав перекинути міст через Геллеспонт,, від малоазійського міста Абідоса до мису біля Херсонеса Фракійського, де протока Геллеспонт мала ширину 7 стадій (1,3 км). Міст будували фінікіяни і єгиптяни на папірусних і льняних канатах. Коли його навели, знялася люта буря і все зруйнувала. Цар розлютився і звелів відрубати голови тим, хто будував міст.
Інші майстри запропонували новий спосіб спорудження мосту, який і був здійснений. 360 кораблів було поставлено на якір впритул один до одного. По цьому плавучому мосту з настанням весни і почав Ксеркс переправляти військо на європейський берег. Сім днів тривала переправа, царські наглядачі бичами підганяли тих, хто відставав або йшов неохоче. Під час переправи почалося сонячне затемнення, але жерці пояснили цареві, що це добра прикмета: так згасне сонце еллінів!
Пройшовши деяку відстань по фракійському узбережжю, Ксеркс вирішив зробити генеральний огляд і підрахувати свої сили. Широку рівнину вкрило величезне військо.
Тут стояли перси і мідяни у повстяних шапках — тіарах, барвистих хітонах і лускоподібних панцирах, озброєні короткими мечами, списами, луками; ассірійці в мідних шоломах, з льняними щитами і дрючками; парфяни, согдійці, хоре-змійці, бактрійці і саки з луками і сокирами; індуси в довгому одязі, араби в підперезаних плащах, з довгими луками, що висіли на правому плечі; ефіопи в барсових і левових шкурах, з розмальованими білою і червоною фарбами тілами, з луками із пальмового дерева і кремінними стрілами та списами з наконечником із рога антилопи; фракійці в лисячих шкурах на головах і довгих барвистих плащах, з дротиками і маленькими щитами; кавказькі народи в шоломах, прикрашених бичачими вухами, із шкіряними щитами і короткими списами.

Військо Ксеркса
Військо Ксеркса

Окремо стояв загін з 10 тисяч добірних перських воїнів, які назива-
лись «безсмертними», бо кожного хто вибував з ладу, відразу заміннії інший, не менш достойний, так що кількість їх завжди залишалась не змінною. Списи і весь їхній оди виблискували золотом. Окремо ви шикувалась і кіннота персів, мідян, бактрійців і арабів. А на морі вид нілось 1207 трієр, приведених сюди досвідченими мореплавцями — фіні кійцями, єгиптянами і греками — островів, що підкорились Персії.
Щоб підрахувати все військо, придумали такий спосіб: 10 тисяч воїнів було поставлено один до одного тісним натовпом. Потім ззовні окреслили їх лінією і збудували по ній стіну. Вийшов обгороджений простір — якраз для 10 тисяч чоловік. Потім у цей простір стали заводити інших воїнів, щоразу по 10 тисяч, і так визначили їх загальну кількість.
Пізніше греки розповідали, що всього було 1 мільйон 700 тисяч піхотинців і 80 тисяч кінноти. Сюди додавали ще матросів, слуг царя і знать, обозну прислугу — і виходило понад 5 мільйонів чоловік. Звичайно, греки перебільшували, але все-таки військо Ксеркса було дуже велике. Такої ворожої армії ще ніколи не було на землі еллінів.